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Incêndio Califórnia

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Prisioneiros viram bombeiros na Califórnia e sonham em mudar de vida

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Um bombeiro apaga o fogo no condado de Napa, na Califórnia, em 9 outubro de 2017. JOSH EDELSON / AFP

Na prisão, eles são os detidos, mas, uma vez fora, eles são bombeiros. Alejandro Rangel acaba de ser colocado em liberdade e seu desejo mais acalorado é continuar lutando contra os incêndios, um verdadeiro flagelo na Califórnia.


Por mais de dois anos, o jovem de 25 anos fez parte de um grupo de 200 bombeiros voluntários que passam mais tempo lutando fogos a cada ano do que atrás das grades.

Esta semana, cerca de 553 detidos da Califórnia - um estado que muitas vezes se depara com incêndios devido à seca - foram enviados para a região vinícola ao norte de San Francisco para lutar contra os incêndios mortais que recrudesceram desde a noite de domingo (8).

Esses bombeiros peculiares não têm algemas nem correntes em seus pés nem estão sob vigilância. Apenas sua roupa cor de laranja e a palavra "prisioneiro" inscrita em suas terno os distingue, assim como seu salário.

Para arriscar suas vidas na frente dos incêndios, eles ganham um dólar por hora, contra um mínimo de 17,7 dólares para um bombeiro profissional.

Alejandro Rangel ganhou este ano 1.200 dólares por este trabalho, que continua sendo o mais bem pago da prisão. "É um trabalho muito difícil por pouco dinheiro, mas isso ajuda você a construir um personagem", disse ele, dizendo que queria tornar seu trabalho.

"Eu quero entrar em qualquer brigada de bombeiros na Califórnia", disse ele, durante um treino organizado alguns dias antes de sair da prisão de Oak Glen, em Yucaipa, cerca de 140 km a leste de Los Angeles.

Estima-se que a Califórnia economize cerca de US$ 124 milhões por ano com este programa, lançado em 1946 e que este ano causou duas mortes entre presos.

Sua principal missão é evitar que as chamas se espalhem, cortem árvores ou cavem canais.

“Minha mãe está orgulhosa"

Os prisioneiros que participam deste programa foram condenados por crimes menores e não violentos. A maioria são jovens que se encontram atrás das grades pelo tráfico de droga ou roubo.

Alejandro Rangel foi condenado a oito anos de prisão por roubo. Nos últimos dois anos, ele passou na prisão de Oak Glen, que não é um centro penitenciário clássico: não há celas, mas jardins com árvores e um ginásio com halteres, proibidos nas prisões tradicionais.

“Tornar-se um bombeiro mudou minha vida, nunca trabalhei tão duro", atesta este filho de mexicanos. "Quando cheguei, não tinha experiência, agora gosto de trabalhar em equipe, ajudando os outros; esse é meu caminho", completa.

O caminhão usado por esses bombeiros especiais não tem escada ou mangueira de incêndio. É um ônibus vermelho simples, mas com barras nas janelas. Ao volante, separado do resto dos viajantes, um bombeiro profissional. Em 2016, a equipe de Alejandro Rangel percorreu cerca de 16 mil quilômetros em todo o estado.

Para Derrick Lovell, 25, restam seis meses de pena. Depois, ele também quer se tornar um bombeiro. "Minha mãe está orgulhosa de mim", ele disse, emocionado.

"Esta é a primeira vez que minha família está orgulhosa de mim", disse Travis Reeder, 23, preso por tráfico de drogas. Em seu segundo dia como bombeiro, o jovem desmaiou, desidratado. Mas não importa, ele também sonha em seguir esse caminho uma vez livre.

(Com informações da AFP)