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Para escapar da inflação, venezuelanos compram bitcoins

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Mais de 16 milhões de unidades de bitcoin estão em circulação; em 2009, elas não valiam nada, hoje valem mais de 5.000 dólares ©Benoit Tessier/REUTERS

Em uma sala trancada em um prédio de escritórios em Caracas, um segredo bem guardado: 20 computadores são dedicados à "caça" de bitcoins, permitindo que os venezuelanos sejam recompensados ​​em moeda virtual e, assim, escapar da inflação.


Usada em galpões, escritórios ou mesmo em casa, a técnica depende de máquinas responsáveis ​​pela solução de equações matemáticas que verificam a validade das transações em bitcoins. Como recompensa, o sistema paga em bitcoins.

"Você recebeu 0,00847178 BTC (bitcoins) no valor de 35,55 dólares". Esta é a mensagem recebida pelo chefe de Veronica, que pediu que seu primeiro nome fosse modificado para testemunhar.

Veronica, uma funcionária do escritório, diz que seu gerente instalou 20 máquinas de bitcoins no início de 2015.

Diante desses computadores, ela aponta: "Há máquinas que trazem US$800 por mês (mais de 26 milhões de bolívares); tem umas que são menos lucrativas porque são mais velhas. Elas ficam ligadas o dia inteiro e, de tempos em tempos, meu chefe recebe um e-mail dizendo quanto dinheiro ganhou ".

Método é utilizado em todo o mundo

O método, utilizado em todo o mundo, assume um significado especial na Venezuela, um país em pleno declínio econômico e uma inflação vertiginosa, esperada em 652,7% para este ano, pelo Fundo Monetário Internacional (FMI), ou mesmo 1.400%, nas estimativas da empresa Econanalitica.

Cidadãos de países com forte inflação ou crise econômica, como Grécia e Rússia, também recorrem à moeda virtual como forma de driblar as perdas monetárias.

O bitcoin é uma moeda digital criada em 2009 e permite comprar bens e serviços pela Internet. Ela pode ser transferida por um computador ou smartphones sem ter que passar por uma instituição financeira intermediária.

Não tendo mais confiança no bolívar e com dificuldades para encontrar dólares, alguns venezuelanos confiam no bitcoin - atualmente avaliado em cerca de US$ 5.600 – ou em outras moedas virtuais.

Difícil resistir à tentação: ao perceber os ganhos em seu escritório, Veronica também tomou a iniciativa em casa. "Eu comprei uma máquina, um amigo pegou outra e um garoto comprou 20. Vamos instalá-las na casa de uma senhora. A minha custou US$ 2.280 e produz de 20 a 25 Litecoins - outra moeda virtual - por mês ", diz ela.

"Cada Litecoin vale 46 dólares, então tenho 920 dólares por mês", disse Veronica. Uma fortuna em um país com um salário mínimo mensal de 136.543 bolívares (40 dólares), complementado por um voucher de 189.000 bolívares (56 dólares).

De acordo com Randy Brito, fundador da BitcoinVenezuela.com, o boom dessas transações virtuais começou em 2014, quando a crise econômica se intensificou à medida que os preços do petróleo caíram, representando 96% das moedas do país. Bitcoins tornam possível ficar um pouco protegido desta crise.

O risco existe

"Qualquer um que compra bitcoins com bolívares ganha dinheiro aumentando o preço do bitcoin contra o dólar e escapando da inflação", disse Brito.

Ele estima que cerca de 100 mil venezuelanos fazem a "caça" aos bitcoins, embora seja impossível ter uma cifra exata, porque muitos se protegem usando servidores de países estrangeiros.

Essas moedas virtuais são usadas para comprar alimentos e medicamentos, produtos com grande escassez no país, diz Eugenia Alcala, fundadora da Dash Caracas, uma organização que faz estudos sobre o assunto.

De acordo com o portal LocalBitcoins, na última semana de setembro, as transações em bitcoins atingiram quase 40 bilhões de bolívares (1,1 milhão de dólares) na Venezuela.

"As pessoas estão como loucas correndo atrás das máquinas, elas as compram pela internet, na China, e às vezes têm que pagar US $ 1.000 para alguém comprá-las porque o site está cheio", diz Veronica. Cada computador custa entre US$ 1.310 e US$ 2.280.

Depois, há outro obstáculo: "Para que a alfândega os deixe passar, é preciso pagar pelo menos 800 dólares", diz Simon, um empreendedor de 32 anos que os importa.

(Com informações da AFP)