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África do Sul Defesa dos Animais Leões América do Sul Peru Bolívia

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Leões resgatados no Peru e Bolívia são libertados na África do Sul

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Depois de uma longa viagem, leões resgatados chegam a santuário na África do Sul. REUTERS/Siphiwe Sibeko

Depois de uma longa viagem de avião e caminhão, 33 leões resgatados de circos na América do Sul foram libertados neste domingo (1°) em uma reserva natural da África do Sul.


Simba, Shakira, Rolex e outros 30 felinos embarcaram na sexta-feira (29) no Peru, com destino a Johannesburgo, onde aterrissaram no sábado (30), depois de 15 horas de voo. O custo da operação, batizada de "Espírito de Liberdade", foi de US$10 mil por leão, o mesmo preço de uma passagem de primeira classe em um voo transatlântico

Na manhã deste domingo, os animais chegaram em dois caminhões ao santuário felino de Emoya, com 5 mil hectares de savana. Foi a maior operação de transporte de felinos em cativeiro da história, segundo a ONG Animal Defenders International (ADI), promotora da iniciativa. “Esses animais viveram o inferno, foram espancados e passaram fome”, declarou Jan Creamer, presidente da entidade.

Leões estavam famintos e maltratados

Dos 33 felinos, 24 estavam em circos do Peru e da Colômbia, que adotaram, em 2011 e 2013, respectivamente, leis que proíbem o uso de animais selvagens em espetáculos circenses.

Quando resgatados, a ONG encontrou os animais maltratados e famintos. Muitos tinham os dentes quebrados e problemas de saúde que impedem a sobrevivência em meio à natureza. Um está quase cego, outro perdeu um olho e a maioria não têm garras, mas agora poderão viver em paz em um habitat natural protegido.