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Índia Nave Espacial Satélite

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Índia bate recorde mundial ao lançar foguete com 104 satélites

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Indianos acompanham lançamento da Mangalyann, como é conhecida a missão Mars Orbiter Mission (MOM) REUTERS/Stringer

A Índia colocou em órbita 104 satélites com um único foguete nesta quarta-feira (15). A operação representa um novo recorde mundial, que até então pertencia à Rússia.


O lançador orbital PSLV (Polar Satellite Launch Vehicle) deixou a plataforma de Sriharikota, no sudeste da Índia, transportando um satélite indiano de observação da Terra de 714 quilos e 103 nano-satélites, em sua maioria de países estrangeiros. O carregamento total pesa mais de 600 quilos.

O recorde anterior de lançamentos simultâneos estava nas mãos da Rússia. Em junho de 2014, Moscou havia colocado em órbita 39 satélites.

O primeiro-ministro indiano, Narendra Modi, que tenta tornar seu país uma verdadeira potência espacial, disse que a operação representa um "êxito excepcional". Este lançamento "é um novo momento de orgulho para nossa comunidade científica espacial e para a nação", tuitou o primeiro-ministro nacionalista. Símbolo da conquista indiana do espaço, Mangalyann, como os indianos chamam popularmente a sonda cujo nome oficial é MOM (Mars Orbiter Mission), já aparece nas novas notas de 2 mil rúpias colocadas em circulação pelo governo.

Administrar simultaneamente uma quantidade tão grande de objetos – por mais leves que sejam – exige uma precisão extrema, afirmam os especialistas. "Lançar tantos satélites ao espaço de uma só vez é um desafio técnico porque eles não têm a mesma trajetória", indicou Mathieu Weiss, representante do Centro Nacional de Estudos Espaciais (CNES) francês na Índia. "Além disso, é preciso evitar que se toquem no momento do lançamento", acrescentou Weiss.

Baixo custo dos foguetes indianos é vantagem no setor

O mercado de lançamento de satélites comerciais não para de crescer, em um contexto no qual a telefonia, a internet e as empresas precisam cada vez mais desse tipo de suporte. A Índia, cujo programa espacial é conhecido pela otimização dos gastos, compete diretamente neste setor com outros atores internacionais.

A Índia soube combinar confiabilidade e redução de custos para "assumir um lugar no mercado espacial mundial", opinou Ajay Lele, do Instituto de Estudos e Análises de Defesa de Nova Déli. Em 39 missões, o lançador PSLV sofreu apenas um acidente, em seu primeiro lançamento, em 1993.

O programa espacial indiano, lançado nos anos 1960, chamou a atenção do mundo em 2014, quando conseguiu colocar uma sonda em órbita em torno do planeta Marte. O projeto custou apenas US$ 73 milhões, cerca de 10% do que a Nasa pagou por uma missão similar.

(Com informações da AFP)