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Iraque toma pontos estratégicos na província petroleira de Kirkuk

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Membro do Exército iraquiano remove bandeira curda em Kirkuk, em 16 de outubro de 2017 REUTERS/Stringer

O Exército iraquiano tomou o escritório do governador de Kirkuk, os principais locais militares e um campo petrolífero na segunda-feira (16), enquanto atravessava a província em disputa após o aumento das tensões durante o referendo de independência, realizado em 25 de setembro.


O avanço rápido, envolvendo tropas, tanques e veículos blindados, visa recuperar o petróleo e os alvos militares que as forças curdas assumiram durante a luta contra o grupo Estado Islâmico (EI).

Milhares de residentes fugiram dos distritos curdos, dirigindo em ônibus e carros para a região autônoma do Curdistão no norte do Iraque.

"Nós estamos saindo porque estamos assustados, haverá confrontos" na cidade 850 mil pessoas, de etnia mista, disse Chounem Qader, de 51 anos.

Ao mesmo tempo, multidões nas ruas dos subúrbios ao sul de Kirkuk receberam as forças iraquianas ao entrarem na cidade, empunhando bandeiras iraquianas no lugar das curdas.

Luta contra o grupo EI

A coalizão liderada pelos EUA contra o grupo EI instou os dois lados - ambos aliados-chave - a "evitar ações escalonadas" e a se concentrar em lutar contra os jihadistas, sob o risco de perder suas últimas fortalezas no Iraque.

Forças iraquianas e os peshmerga curdos trocaram fogo de artilharia no início desta segunda-feira (16), ao sul da capital da província, após o lançamento da operação durante a noite, o que provocou uma leve alteração de preços do petróleo nos mercados mundiais.

O bombeamento parou nos dois principais campos petrolíferos de Kirkuk, quando os técnicos curdos interromperam as operações e deixaram os poços, disse um oficial do Ministério do Petróleo.

Um funcionário da saúde curdo disse que pelo menos 10 lutadores peshmerga foram mortos e 27 feridos durante a luta durante a noite, mas não houve confirmação do governo curdo.

O rápido progresso das forças iraquianas sugeriu que os combatentes curdos estavam se retirando com pouca ou nenhuma resistência em muitas áreas.

O Comando de Operações Conjuntas do Iraque disse que suas forças haviam retomado a base militar K1 no noroeste de Kirkuk, o aeroporto militar a leste da cidade e o campo petrolífero Baba Gargar, um dos seis na região em disputa.

'Declaração de guerra'

A operação se dá em resposta a um impasse armado entre as forças curdas e o exército iraquiano, levado pelo referendo não-vinculativo de 25 de setembro que produziu um "sim" ressonante para a independência curda (92%). Bagdá declarou a votação ilegal, apesar da oposição internacional.

No domingo, o Conselho de Segurança Nacional do Iraque disse que era uma "declaração de guerra" a presença de "lutadores que não pertencem às forças de segurança regulares em Kirkuk", incluindo combatentes do Partido dos Trabalhadores do Curdistão (PKK), proibido na Turquia.

Ankara, que teme que o voto de independência pelos curdos iraquianos possa desencadear movimentos semelhantes por parte de sua própria minoria curda, disse que estava pronta para ajudar o governo iraquiano a fugir dos lutadores curdos de Kirkuk.

Reivindicada pelos curdos como parte de seu território histórico, a província surgiu como o principal ponto de inflamação da disputa.

Os curdos controlaram seis campos de petróleo na região de Kirkuk, fornecendo cerca de 340 mil dos 550 mil barris por dia exportados pela administração regional.

Os campos proporcionariam receita crucial para Bagdá, que foi deixada sem dinheiro devido à queda global dos preços do petróleo e três anos de batalha